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Les temples d'Angkor

La cité d’Angkor représente un site archéologique cambodgien composé de centaines de temples, ruines, aménagements hydrauliques en tout genre (bassin, canaux, réservoirs, digues), perdus en plein milieu d’une jungle luxuriante. La cité, érigée entre le IXème et XVème siècle, fut une des plus grandes capitales de l’Empire Khmer, et s’étend d’ailleurs sur plus de 400 km². D’autres théories plus récentes avancent cependant l’idée que la cité aurait été déjà habitée avant le IXème siècle.
Les premiers temples, dont le Preak Kô, sont construits aux alentours de 879. Juste avant l’an 1000, d’autres temples sont construits dont le Phnom Bakheng, le Mebon Oriental ou encore le Prè Rup. C’est aux alentours de 1130 que Sūryavarman II édifie le plus célèbre et le plus connu des temples de la cité Khmer: Angkor Vat. De nombreuses personnalités de l’époque se succèdent à partir du XIIème siècle. C’est à ce moment que seront érigés les célèbres temples du Bayon, Ta Phrom ou le Preah Khan; c’est l’apogée d’Angkor.
Une alternance de religion bouddhiste et hindouiste est présente entre le XIIème et le XIVème siècle. A compter de là, la cité Khmer est en déclin, principalement dû à des guerres avec le royaume d’Ayutthaya (actuelle Thaïlande), mais aussi suite aux conditions climatiques difficiles de l’époque. Plusieurs théories avancent l’idée que le royaume aurait perdu le contrôle de l’eau, véritable ressource locale, lors de grande période de sécheresse.
A partir de 1431, la cité khmère est abandonnée au profit de la ville de Phnom Penh, où le pouvoir se déplace à partir du XVIème siècle. Le site actuel est inscrit depuis 1992 au patrimoine mondial de l’UNESCO, et une partie des revenus générés par ce site gigantesque est reversée à la préservation des temples, à leur rénovation et aux fouilles archéologiques toujours en cours dans la zone. Les archéologues (grâce notamment à la technologie du lidar) trouvent d’ailleurs encore aujourd’hui des vestiges de l’ancienne ville.

1. Quand visiter les temples Angkor?

Entre novembre et février: Meilleure période pour effectuer un voyage aux temples Angkor. Il fait souvent entre 22°C et 30°C. 

En mars et octobre: Assez bonne saison. Les températures peuvent monter jusqu’à 35°C. 

Entre avril et septembre: C’est la saison des pluies. Il y a des jours où il fait 40°C. 

2. Comment aller aux temples Angkor?

Depuis votre hôtel à Siem Reap, vous pouvez aller aux temples Angkor en voiture, en tuk-tuk ou à vélo. La plupart des temples Angkor sont à quelques km de Siem Reap et les autres sont à environ une trentaine de km.

3. Que visiter aux temples Angkor?

3.1. Angkor Wat

Véritable emblème du pays, ce temple bouddhiste est le coeur de l’attractivité et de l’activité touristique de la région. Depuis 1992 Angkor Wat a été inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO et est considéré comme la huitième merveille du monde. Symbole du Cambodge, il a pris place au sein même du drapeau national. Ce temple, construit au XIIème siècle est relativement bien conservé et de son sommet, vous avez une vue imprenable sur tout le site d’Angkor. Cette cité fut autrefois la capitale de l’Empire Khmer qui régna sur l’Asie du Sud-Est du IXème siècle au XVème siècle. Le spectacle de ces vestiges nichés dans la jungle est simplement grandiose, et vous fera oublier les autres voyageurs venus comme vous, admirer ces vestiges incroyables témoins d’un passé glorieux.

3.2. Ankor Thom

Angkor Thom signifie la « Grande Cité ». Elle a été la dernière grande capitale de l’empire Angkorien, et il s’agit du plus grand site du parc archéologique d’Angkor. Pour entrer dans ce site, il faut passer par l’une des cinq grandes portes d’entrée surmontées de quatre faces géantes, elles-mêmes encadrées par des ponts bordés de statues.  A l’intérieur, Angkor Thom possède plusieurs temples, les plus impressionnants sont de la période angkorienne.

 

3.3. Takeo

Ta Keo est le premier temple-montagne à avoir été construit entièrement en grès à la fin du Xème siècle- début XIème siècle, sous le règne de Jayavarman V puis Jayaviravarman. C'est une pyramide à cinq gradins atteignant une hauteur de 22 m. Ce temple n'a pas été terminé, il aurait été selon la légende frappé par la foudre, ce qui était considéré comme un mauvais présage. Mais il est plus probable que la mort prématurée du roi en soit la véritable raison. Il ne comporte pratiquement aucun décor, ce qui lui donne une allure étonnante totalement géométrique.

3.4. Banteay Srei  

Situé à plus de 30 km d’Angkor Thom, il faut traverser la campagne pour l’atteindre. Cette petite balade permet d’observer le mode de vie des habitants. Ici et là, des rizières avec quelques buffles, des habitations khmères bâties sur pilotis, des hamacs, des noix de coco et autres victuailles vendues en bord de route, quelques coqs fiers et vigoureux qui se baladent au milieu de chiens endormis... Surnommé le “temple des femmes”, Banteay Srei est réputé pour la finesse et la beauté de ses sculptures. Et c’est vrai, on ne retrouve pas ce niveau de détails et de précisions dans les autres. Le temple est très petit et on en fait rapidement le tour, mais il faut tenir compte du cadre aussi, vraiment très agréable. Un chemin entoure le site, au milieu des rizières, d’une végétation verdoyante et de ruisseaux remplis de nénuphars.

3.5. Ta Prohm

Attirant des milliers de touristes et rendu célèbre grâce au film Tomb Raider, le temple Ta Prohm compte parmi les plus populaires sur le site d’Angkor, au Cambodge. Ayant conservé son authenticité et son aspect initial, le temple est niché dans la jungle de Siem Reap à quelques kilomètres à l’est d’Angkor Vat.  Si vous prévoyez de visiter Angkor Wat, ne passez pas à côté du temple Ta Prohm. 
Le temple a été laissé délibérément dans son état initial avec une partie en ruine. Lors de votre visite, vous retrouverez une belle combinaison photogénique avec ces grandes racines d’arbres qui poussent hors des ruines, pour une atmosphère des plus mystérieuses. C’est ce qui fait sa popularité et attire de nombreux visiteurs aux temples d’Angkor.
Le tournage du film Tomb Raider a également renforcé la célébrité du temple en le présentant comme un site d’aventure et de découverte. Le temple de Ta Prohm représente donc aujourd’hui un mélange de grande authenticité, de réalité mais aussi de fiction.


 

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