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Siem Reap, la porte des temples Angkor

Le nom de la ville SIem Reap fait référence à la victoire de l'Empire khmer sur l'armée du royaume thaï au XVIIème siècle. Au tournant du millénaire, Siem Reap est une simple ville de province cambodgienne avec quelques routes mineures. L'industrie du tourisme est due en grande partie aux routards courageux prêts à braver la route tortueuse de la frontière thaïlandaise. De par la proximité des ruines d'Angkor, des hôtels de luxe ont poussé comme des champignons. La valeur des propriétés a grimpé en flèche pour arriver à des niveaux européens et le tourisme est devenu une industrie vaste et lucrative. Le Siem Reap d'aujourd'hui est à peine reconnaissable par rapport aux années 2000. Si le Cambodge est un pays de contrastes, Siem Reap est l'incarnation de ces contrastes. Malgré le changement massif de sa situation économique, Siem Reap reste une ville sûre, conviviale et agréable. Il y a un choix infini de lieux de séjour et de dîner et une foule d'activités possibles pour les visiteurs.

Siem Reap: attraction et conseils de voyage

1. Quand partir à Siem Reap?

Il n’y a pas d’hiver à Siem Reap comme dans tout le pays. La ville connait un climat chaud et assez humide. Les températures varient entre 28°C (en décembre) et 37°C (en mai). Si la chaleur et l’humidité n’est pas votre problème vous pouvez visiter Siem Reap toute l’année.

Entre janvier et mars: Première bonne saison

Entre avrir et mai: C’est le moment le plus chaud à Siem Reap

Entre juin et septembre: saison des pluies. La circulation est un peu difficile à la campagne

En octobre et novembre: La deuxième bonne saison. 

2. Comment aller à Siem Reap?

En avion: Il y a plusieurs vols internationaux depuis Bankok, Kunming, Hanoi, Luang Prabang. L’aéroport de Siem Reap est à 6km du centre-ville. 

En voiture ou en bus local: Siem Reap se trouve à 300km de la capitale Phnom Penh, 170km de Battambang, 250km de Kampong Cham et 180km de Kampong Thom. Un voyage en voiture vous donnera une occasion pour découvrir des villages authentiques et une vie quotidienne méconnus des voyageurs.

3. Que faire à Siem Reap?

En dehors de l’héritage du complexe archéologique d’Angkor, Siem Reap a beaucoup à vous offrir: de la visite des villages flottants sur le lac Tonlé Sap à la découverte de l’artisanat khmer en passant par les spectacles de danse traditionnelle… C’est une ville en plein développement du fait de l’attraction touristique que représentent les temples d’Angkor depuis les dernières attaques des Khmers rouges en 1994. Le tourisme s’y est particulièrement accéléré depuis les années 2000.

3.1. Le Musée National d’Angkor 

Un des meilleurs moyens de retracer toute l’histoire de la civilisation khmère est de visiter le Musée National d’Angkor. Vous y découvrirez plusieurs galeries qui conservent les patrimoines culturels et historiques de la région, des objets qui témoignent brillamment de la richesse de l’art local.

Le Musée National d’Angkor 

3.2. Phnom Kulen, le massif sacré des Khmers

Phnom Kulen National Park est situé à Svay Leu district, à environ 50 km au nord-est du centre-ville de Siem Reap. La route est bonne jusqu’à l’entrée du parc mais il faut compter ensuite une bonne heure de route cahoteuse dans la forêt avant d’arriver. Vous passerez à proximité du temple de Banteay Srei, à visiter absolument. 
Le parcours offre une vue imprenable sur la forêt en contrebas parsemée de collines et vallons, la faune et la flore y sont d’ailleurs très présentes. L’attraction principale est la rivière et ses magnifiques cascades. Vous pourrez vous recueillir auprès d’un bouddha géant couché, sculpté au sommet d’un énorme rocher, et n’allez surtout pas manquer le ruisseau avec ses 1000 lingas. Phnom Kulen National Park possède la plus impressionnante réserve d’eau de la région d’Angkor. A l’endroit même où la rivière Siem Reap prend sa source, les Khmers ont façonné de leurs mains un lit de lingas qui tapisse le fond de la rivière. C’est aussi le point de rendez-vous des jeunes qui profitent agréablement d’un pique-nique au bord de l’eau. En avançant le long de la rivière sur un petit sentier, vous arriverez à la source. Peu profonde, cette baignoire naturelle dont l’eau provient directement du sol est souvent négligée des visiteurs et pourtant, selon la légende, l’eau de cette source aurait guéri le roi de la lèpre. C’est pourquoi les cambodgiens viennent s’asperger de cette « eau sacrée ». 
Phnom Kulen National Park fait partie de ces endroits incontournables lors d’une escapade au Cambodge. Vous apprécierez à la fois les paysages et les sites exceptionnels, loin des principaux temples d’Angkor et de la foule des touristes
.

Phnom Kulen, le massif sacré des Khmers

3.3. Voir un spectacle de danse traditionnelle

La danse apsara est un sommet de la culture cambodgienne. Le dos cambré, les mains courbées défiant les lois de la physique et la tête parée d’une coiffe aux mille éclats, cette danse est d’une sensualité envoûtante inégalée. Ces douces chorégraphies vous captivent et vous ensorcellent. C’est le fruit d’un apprentissage qui débute dès l’enfance. Les danseuses apsara vous racontent une histoire, chaque geste de la main symbolise les principales étapes de la vie dans la nature.
Dès les premiers voyageurs venus visiter la cité d’Angkor au XIXème siècle, cette danse traditionnelle est rapidement devenue coutume pour accueillir les visiteurs de passage. Aujourd’hui, il est toujours possible d’assister à un spectacle de danse apsara. Nous vous  conseillons ces 2 adresses  pour y assister.

 Voir un spectacle de danse traditionnelle

3.4. Prendre un cours de cuisine

Lok Lak au bœuf, Amok au poisson, khmer curry, soupe de vermicelles… Tous ceux qui sont passés par le Cambodge savent que ces plats typiques sont succulents. Tous les amateurs de cuisine rêvent de les préparer à la maison. Inutile de chercher comment faire, ces recettes sont révélées par les plus grands chefs de la ville au cours d’une demi-journée d’apprentissage.
Différents tarifs sont proposés en fonction de l’endroit choisi pour prendre des cours, du plus cher au plus abordable, mais néanmoins délicieux (dans divers petits restaurants du centre-ville). En règle générale, les tarifs comprennent le cours, tous les ingrédients permettant la réalisation des plats, le déjeuner, les boissons et les recettes (format papier ou numérique).

Prendre un cours de cuisine

3.5. Faire une balade à vélo

Siem Reap est entourée par une vaste campagne qui vous permettra d’en savoir plus sur la société, la culture et le mode de vie des cambodgiens. Lors d’une balade, vous pourrez voir des rizières verdoyantes, longer la rivière Tonlé Sap, visiter des villages authentiques, passer par différents marchés, et peut-être aussi tomber sur un temple en ruine.

Faire une balade à vélo

3.6. Se faire masser dans un salon traditionnel

Comme dans la plupart des destinations touristiques en Asie du Sud-Est, les masseurs parsèment les rues animées du centre-ville de Siem Reap. Les spas et salons de massage vont des plus grands et luxueux, aux petits et bons marchés. Tous les grands hôtels et la plupart des hôtels de taille moyenne proposent des offres de soins relaxants. Vous trouverez aussi beaucoup de petits salons partout en ville.

3.7. Visiter les villages lacustres ou flottants

Plusieurs villages dits flottants sont situés sur et autour du lac Tonlé Sap. Pendant la saison des pluies (mai à octobre), le lac se remplit de plus de 5 fois sa taille par rapport à la saison sèche, inondant les forêts et les plaines environnantes. Le meilleur moment pour visiter les « villages flottants », c’est pendant la saison des pluies, lorsque l’eau est élevée. Nous vous proposons des villages les plus connus : Kampong Fluk, Kampong Kleang, Chong Khneas et Prek Toal.

Visiter les villages lacustres ou flottants

3.8. Survoler Angkor en montgolfière

Si vous souhaitez voir les temples d’Angkor du ciel et vivre une expérience incroyable, nous vous conseillons de monter dans cette montgolfière. À 150 mètres du sol, vous pourrez voir Angkor Wat, des plaines sans fin, les terres agricoles de la région, des villages et un magnifique paysage. Il est possible de survoler Angkor au lever ou au coucher du soleil pour une expérience encore plus magique. L’ascension n’est pas très longue, elle dure 10 minutes, mais c’est une activité qui vaut le détour si vous n’avez pas le vertige.

3.9. Découvrir l’artisanat khmer à la ferme de soie

Il est possible de faire une visite guidée gratuite pour mieux comprendre le processus de la culture des mûriers jusqu’à la production de tissus de soie et des accessoires. Comme la ferme couvre une superficie de 8 hectares, dont 5 sont utilisés pour la plantation de mûriers, vous apprécierez le cadre magnifique tout en apprenant la fabrication de la soie. Vous pourrez acheter des produits de haute qualité faits dans les ateliers que vous avez visités.

Découvrir l’artisanat khmer à la ferme de soie
 

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